Sciences

Zacharias Janssen

1588 - 1631

Opticien

Classé sous :physique , inventeur , microscope

Découvertes

Zacharias Janssen, fabricant d'optique hollandais, passe pour être le père du microscope.

Biographie

Zacharias Janssen est né à La Haye en 1588 et est probablement mort à Amsterdam en 1631. Son père fabricant d'optique meurt alors qu'il n'a que 4 ans et c'est sa mère qui lui apprendra son métier.

Sous couvert de fabrication d'optique, c'est en réalité à toutes sortes d'activités illégales que s'adonne Zacharias Janssen, et notamment la contrefaçon. Il fera l'objet de plusieurs condamnations par les autorités espagnoles, occupant alors la Hollande. L'une d'elles, une condamnation à mort, sera commuée en peine de prison. À sa sortie, en 1624, son atelier fait faillite.

Zacharias Janssen, père du microscope ?

On attribue à Zacharias Janssen la paternité du microscope. Il semble en réalité que ce dernier n'en ait jamais revendiqué l'invention, mais que ce sont des proches qui, à sa mort, ont souhaité voir son œuvre reconnue. Quoi qu'il en soit, même si la combinaison d'une lentille concave et d'une lentille convexe pour augmenter la taille d'une image a été mentionnée en 1538 par Girolamo Fracastor, il reste possible qu'un Hollandais comme Zacharias Janssen ait élaboré un modèle fonctionnel, la Hollande étant la meilleure de son époque dans la fabrication de lentilles.

Que Zacharias Janssen ait ou non inventé le microscope, son nom reste attaché à cet outil optique qui, encore utilisé aujourd'hui, a conduit la science à faire d'énormes avancées.