Sciences

Caroline Herschel

1750-03-16 - 1848-01-09

Astronome

Classé sous :Astronomie , comète , Uranus

Découvertes

Elle fut la première femme astronome professionnelle de l'Histoire.

Biographie

Née le 16 mars 1750 à Hanovre, Caroline Herschel s'installe en Angleterre avec son frère William, son aîné de douze ans. William Herschel, astronome amateur, découvre une planète que l'on appellera bientôt Uranus. Cette découverte fera de William Herschel un astronome professionnel au service du roi George III.

Caroline assiste de plus en plus souvent son frère et cette musicienne (qui fut enseignante et chanteuse), au fil des années, découvre sept comètes. Elle a notamment repéré, en 1795, celle dite de Encke, observée une première fois (en 1786) par le Français Pierre Méchain. Devant l'importance de ses contributions, le roi la nomme aux côtés de son frère et Caroline Herschel devient ainsi la première femme astronome professionnelle de l'Histoire.

Elle effectuera de nombreuses observations et recevra plusieurs récompenses, dont la médaille d'or de la Royal Astronomical Society.