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Une exaptation correspond à une adaptation sélective ne remplissant pas les fonctions qui lui étaient initialement attribuées. Ce concept, dont l'origine du nom est attribuée à Stephen J. Gould et Elizabeth Vrba, est donc utilisé en biologie de l'évolution.

Exemple d’exaptation

Les premières ailes apparues chez les dinosaures auraient par exemple été utilisées dans le cadre de parades sexuelles ou pour la protection de la progéniture. Leur rôle dans le vol serait apparu bien plus tard, suite à un détournement de leur fonction première.