Planète

Pourquoi certains coraux deviennent subitement fluo

ActualitéClassé sous :Biodiversité , corail , blanchissement du corail

[EN VIDÉO] Pourquoi certains coraux deviennent subitement fluo  Lorsqu’il est soumis à la pollution ou à une eau trop chaude, le corail subit un blanchissement qui aboutit souvent à sa mort. Mais il dispose d’un ultime moyen de défense : produire des pigments fluorescents qui agissent comme une «crème solaire» pour la protéger de la lumière et attirer les algues symbiotiques. 

Lorsqu’il est soumis à la pollution ou à une eau trop chaude, le corail subit un blanchissement qui aboutit souvent à sa mort. Mais il dispose d’un ultime moyen de défense : produire des pigments fluorescents qui agissent comme une «crème solaire» pour la protéger de la lumière et attirer les algues symbiotiques.

Lorsqu’ils sont soumis à un stress environnemental, par exemple lorsque l’eau devient plus chaude ou plus acide, les coraux subissent un blanchissement mortel. Un phénomène lié à la disparition des zooxanthelles, des algues microscopiques qui vivent en symbiose avec les polypes des coraux et qui prive ces derniers de pigments. Le blanchissement aboutit à la mort des coraux s’il dure trop longtemps. Mais les coraux ont une arme ultime pour se défendre : produire une sorte «d’écran solaire» qui leur donne un aspect fluorescent.

«Ces jaillissements de couleur correspondent à un effort désespéré du corail pour attirer à nouveau les microalgues», décrit Jörg Wiedenmann, biologiste à l’université de Southampton et co-auteur d’une étude sur ce phénomène parue dans la revue Current Biology. La production de pigment est régulée par l’intensité de la lumière : lorsque le corail blanchit et que la lumière interne devient trop forte, les cellules de corail stimulent la production de pigments colorés photoprotecteurs. Cela crée alors les conditions favorables à un retour des zooxanthelles.
Un tel «blanchissement coloré» s'est produit dans certaines zones de la Grande Barrière de corail lors du dernier blanchissement massif en mars-avril 2020. Cela laisse espérer un rétablissement de ces zones que l’on pensait condamnées.

Les coraux deviennent parfois fluorescents pour se protéger de la lumière interne trop intense lors du blanchissement. © Richard Vevers/The Ocean Agency/XL Catlin Seaview Survey
Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !