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Culture et langage

Dossier - Les secrets du langage dans le monde vivant
DossierClassé sous :philosophie , biologie , neurobiologie

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Comme tous les autres phénomènes de la vie, le langage est le fruit d’une histoire, liée à l’évolution des espèces sur de longues périodes de temps. Il tire son origine de phénomènes biologiques plus frustes, qui en sont, en quelque sorte, les précurseurs. C’est ce que je voudrais montrer ici, à l’aide de quelques exemples.

  
DossiersLes secrets du langage dans le monde vivant
 

Le langage est une part importante de ce qu'on appelle les cultures humaines. On appelle "culturels" des éléments de comportements qui se transmettent indépendamment du bagage génétique.

On en connaît bien d'autres que le langage et qui composent les cultures humaines : utilisation d'outils, utilisation de symboles, utilisation de règles, morale, esthétique et art... En ce sens, le langage n'est qu'un exemple remarquable des riches traits de la culture humaine.

Culture et langage : richesse de la diversité Crédit : Pardeshi

Or les traits culturels ont longtemps été, eux aussi, l'un des derniers bastions des partisans d'une coupure radicale entre l'homme et l'animal. Ces derniers, poussés dans leurs derniers retranchements par le progrès incessant d'une biologie darwinienne, qui montrait que l'anatomie ou la physiologie humaines dérivaient clairement de celles des animaux, trouvaient dans les cultures une manière de maintenir l'absolue différence de l'espèce humaine. Or cette position, selon laquelle l'animal ne pouvait disposer d'une culture, a été petit à petit rongée par les progrès même de l'éthologie (Lestel, 2001) (De Waal, 2001). On sait aujourd'hui qu'existent, chez les animaux, les ébauches de l'utilisation des outils, des symboles, des règles et même de la morale (De Waal, 1997) et de l'esthétique (Lestel, 2001).

Les protolangages ne sont donc qu'un des éléments, important certes, de ce qu'on pourrait appeler, par symétrie, des "protocultures" animales (Chapouthier, 2004).