Sciences

Corium

DéfinitionClassé sous :chimie , nucléaire , fusion du cœur
À Fukushima, le corium du réacteur 1 de la centrale nucléaire a rongé une partie de béton. © daveeza, Flickr, cc by sa 2.0

Le corium est la matière qui est formée lors de la fusion du cœur d'un réacteur nucléaire. Il se compose du combustible nucléaire (uranium ou plutonium) et de la matière qui fond à son contact.

Lorsque les tubes (qu'on appelle crayons) qui contiennent le combustible nucléaire (uranium ou plutonium) sont en surchauffe, la température monte et l'intérieur du réacteur commence à fondre. Un tel événement fait suite à un dysfonctionnement du système de refroidissement.

Le corium progresse vers le fond du réacteur et peut, s'il n'est toujours pas refroidi, commencer à ronger le fond de la cuve et les plaques de bétons qui séparent le réacteur de l'extérieur, comme cela a été le cas dans le réacteur n°1 de la centrale de Fukushima en 2011.

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