Santé

Causes et facteurs favorisant l’anorexie

Dossier - Tout savoir sur l'anorexie
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L’anorexie touche des jeunes filles et des jeunes femmes, plus rarement des hommes. Parce qu'elles ont peur de grossir, les anorexiques vivent les yeux rivés sur leur balance, se réjouissant dès qu’elles perdent du poids. L'amaigrissement extrême, l’isolement, les problèmes psychologiques peuvent avoir des conséquences graves, mettant en jeu leur vie. Ce dossier permet de mieux comprendre l’anorexie pour la détecter au plus tôt.

  
DossiersTout savoir sur l'anorexie
 

Différents facteurs peuvent favoriser l'apparition de l'anorexie ; ils sont d'ordre biologique, psychologique et social.

Le premier de ces facteurs est l'hérédité. En effet, la génétique pourrait jouer un rôle, car des études sur des vraies jumelles a montré que lorsqu'une jumelle était anorexique, l'autre avait 50 % de risque de le devenir aussi ; en revanche, chez les « fausses jumelles », le risque est beaucoup plus faible. De la même façon, les enfants de femmes qui ont été anorexiques ont plus de risque de développer une anorexie.

Anorexie et hérédité

De plus, l'hérédité influence aussi la répartition des graisses corporelles. Or, un surpoids pendant l'enfance ou au début de l'adolescence, et la présence de graisses sur les cuisses, le ventre, augmentent le risque de trouble alimentaire.

Des études chez les jumeaux et jumelles identiques montrent le caractère héréditaire des troubles alimentaires. © Miramiska, Shutterstock

Des facteurs psychologiques et sociaux

Au moment de l'adolescence et lors des changements de la puberté, la peur de devenir une femme se retrouve chez des adolescentes anorexiques : en restant maigres, elles évitent d'évoluer vers un corps de femme et restent plus proches de l'enfance, dans le cocon familial. Les anorexiques ont également souvent une mauvaise image d'elles-mêmes.

Enfin, l'anorexie se rencontre souvent dans des sociétés occidentales. Le fait que ces sociétés présentent souvent un idéal féminin sous la forme d'une femme maigre et élancée, à l'image de certains mannequins, pourrait jouer un rôle.

De nombreuses exigences pèsent aujourd'hui sur les femmes, en ce qui concerne la réussite professionnelle et familiale ; l'amaigrissement peut être un moyen pour des adolescentes de refuser d'entrer dans ce monde adulte exigeant, en conservant un corps plus proche de celui d'une enfant (seins et hanches moins développés...).