Santé

Télomérase

DéfinitionClassé sous :biologie , médecine , génétique
Les télomères constituent l'extrémité des chromosomes. Seule la télomérase est en mesure de les mettre en place lors de la réplication de l'ADN, les enzymes traditionnelles n'étant pas équipées pour. © Samulili, Wikipédia, cc by sa 3.0

La télomérase est une enzyme présente chez les organismes eucaryotes, et qui, lors de la réplication de l'ADN, a pour mission d'habiller les chromosomes de télomères, des séquences nucléotidiques placées à leur extrémité et servant à les préserver.

La télomèrase s'exprime très peu (voire pas du tout) dans les cellules différenciées. À force de divisions cellulaires, les télomères disparaissent, les chromosomes s'abîment et la cellule rentre en sénescence. En revanche, l'enzyme est très active dans les lignées germinales. Elle prévient donc du vieillissement les cellules souches. On considère qu'elle pourrait être l'un des leviers à activer pour freiner ou même stopper le vieillissement.

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