Santé

Chromatophore

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Ce sont les chromatophores du caméléon qui lui donnent ses étonnantes capacités de camouflage. © Today is a good day CC by-nc-nd 2.0

Les chromatophores sont des cellules pigmentaires du derme. Il en existe de plusieurs sortes, chacune responsable d'une couleur. Cette couleur peut être produite par la présence de pigments, qui absorbent toutes les couleurs sauf une, ou de cristaux, qui diffractent la lumière.

En se déformant et en modifiant la distribution des pigments et cristaux qu'elles contiennent, ces cellules sont capables de modifier la couleur et les motifs du derme d'un animal.

C'est la combinaison des différents types de chromatophores et de la distribution spatiale de leurs pigments qui donne à l'organisme sa couleur finale et ses motifs.

Les chromatophores permettent ainsi aux organismes d'utiliser un mode de communication visuelle ou bien de se dissimuler dans leur environnement par mimétisme.