La technique du « peau à peau » bénéficie en particulier aux nourrissons de faible poids et/ou nés prématurés. © Phovoir

Santé

Prématurés : les bénéfices du peau à peau

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Initiée pour la première fois en Colombie en 1983, la méthode du « peau à peau » a été mise au point pour pallier le manque de couveuses dans les services de néonatologie. Aujourd'hui, cette technique naturelle est plébiscitée pour lutter contre la fragilité d'un nouveau-né prématuré. 

Après une séparation souvent brutale en cas de complications à la naissance, le « peau à peau » renforce l'attachement du nouveau-né prématuré (né entre 33 et 37 semaines d'aménorrhée) à sa mère ou à son père. Cette technique est pratiquée en unité de néonatologie.

Du fait de son impact très positif, le « peau à peau » est mis en place le plus rapidement possible après l'accouchement. Mais selon les établissements et en fonction de l'état de santé de l'enfant, elle peut être proposée dans les heures, les jours ou les semaines suivant la naissance de bébé.

Le contact avec la peau de la mère et du père

Au contact de la peau nue de sa mère ou de son père, le nourrisson ressent la chaleur dégagée par l'organisme parental, les battements du cœur et les vibrations de la voix. Ce sont des sensations proches de celles ressenties par le fœtus pendant la grossesse. La proximité cutanée permet également la régulation de la température de l'organisme. Stimulante, cette proximité présente aussi la particularité d'apaiser le nouveau-né.

La qualité du sommeil et l'allaitement s'en trouvent facilités. L'équilibre cardiorespiratoire se met en place et parvient progressivement à se maintenir. Enfin, alors que les nourrissons prématurés connaissent une période délicate de développement des liens neuronaux entre les deux hémisphères cérébraux, le « peau à peau » participe à la maturation du cerveau. Enfin, le bébé n'est pas le seul à en profiter. Cette méthode diminue aussi le stress maternel et renforce aussi la production de lait.

Le peau à peau avec bébé : combien de temps ?

Pour être efficace, le « peau à peau » doit être pratiqué pendant deux heures au minimum. C'est la durée d'un cycle complet de sommeil et de digestion. Plus le portage est long, plus les bienfaits seront importants. Dans les unités Kangourou, là où la proximité entre le prématuré et ses parents est renforcée, le « corps à corps » est pratiqué le plus longtemps possible, jusqu'à 24 heures sur 24.

Sources :

  • Sparadrap
  • Organisation mondiale de la santé
  • Perinat-France.org
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