Le D-Shirt contient des capteurs (accéléromètres, GPS...) et des fines électrodes reliés à un boîtier traitant les données. Il peut ainsi suivre les battements cardiaques. Apparaissant actuellement dans le domaine du sport, cette technologie pourra aussi être utilisée pour suivre différents paramètres physiologiques et pour des applications médicales. © Cityzen Sciences

Santé

Les textiles intelligents bientôt au service de notre corps ?

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Depuis des années, l'intégration des systèmes électroniques souples à des vêtements est étudiée dans les laboratoires et dans l'industrie. La miniaturisation permet aujourd'hui à ces innovations d'apparaître sur le marché, d'abord dans la santé et dans le sport. Mais nous n'avons encore rien vu, comme nous l'explique Vincent Lambert, de l'entreprise Cityzen Sciences, qui s'apprête à commercialiser des T-shirts capables de suivre le rythme cardiaque.

Comment fonctionne un T-shirt électronique ?

Vincent Lambert : Un micro-capteur et des électrodes sont intégrés au tissu, au niveau de la poitrine, ce qui leur permet d'acquérir le signal cardiaque tout en suivant les mouvements et étirements du tissu. Ce micro-capteur traite les signaux électriques générés par les mouvements musculaires du cœur avant de les transmettre à un petit boîtier (que nous appelons la Gateway), porté par exemple entre les omoplates. D'autres capteurs se trouvent à l'intérieur (GPS, altimètre et centrale inertielle 9 axes dans le cas du D-shirt, avec D pour digital), ainsi qu'une batterie et un système électronique qui analyse ces flux de données.

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Pourrait-on intégrer de nombreuses fonctions dans un vêtement ?Quelles applications sont envisageables ?À l’avenir, ces textiles auront-ils d’autres possibilités ?