Le plus petit os du corps humain s'appelle l'étrier et se situe dans l'oreille interne. © Paul Townsend, Flickr, CC by-nd 2.0

Santé

Quel est le plus petit os du corps humain ?

Question/RéponseClassé sous :Corps humain , Santé , os

Vous trouverez le plus petit os du corps humain... dans l'oreille ! C'est l'étrier, un nom qui lui vient de sa forme rappelant celle des étriers utilisés par les cavaliers pour mieux tenir en selle à cheval.

L'étrier est le plus petit os du corps humain. Il est l'un des trois petits os situés dans l'oreille moyenne. Mesurant 2,6 à 3,4 mm de long, il pèse 2 à 4,3 mg. Bref, il a, à peu près, la taille d'un grain de riz !

Schéma des osselets de l'oreille interne. © DR

L'étrier, un os de l'oreille

Toujours en raison de leur forme, les deux autres os de l'oreille moyenne sont baptisés « marteau » et « enclume ». Ils logent, avec l'étrier, dans la même cavité. Lorsque les ondes sonores rencontrent le tympan, ce sont ces trois os, minuscules mais indispensables, qui transmettent les vibrations à l'oreille interne. Les nerfs sensibles de la cochlée n'ont plus qu'à les traduire en impulsions nerveuses envoyées au cerveau.

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