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Dinosaures : combien existait-il d'espèces différentes ?

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Iguanodon. © Courtesy of Jon Hughes, www.pixel-shack.com

Une question sur les dinosaures revient souvent, il s'agit de celle de leur nombre. Il faut savoir qu'environ 700 espèces ont été nommées. Toutefois, une étude scientifique récente suggère que seulement la moitié de celles-ci sont basées sur des spécimens complets dont on peut être sûr qu'ils appartiennent à des espèces uniques et séparées. Ces espèces sont classifiées dans 300 genres de dinosaures validés (Stegosaurus, Diplodocus, etc.), bien que près de 540 aient été nommés. Des études récentes montrent qu'il resterait à découvrir entre 700 et 900 genres de dinosaures.

De nombreuses espèces à découvrir

La plupart des genres de dinosaures ne comportent qu'une seule espèce à ce jour (comme le Deinonychus). Mais certains en ont plus (l'Iguanodon par exemple). Même si l'ensemble des quelque 700 espèces publiées est valable, leur nombre est encore inférieur à un dixième du nombre des espèces d'oiseaux vivants connus actuellement, moins d'un cinquième du nombre des espèces de mammifères connus, et moins d'un tiers du nombre d'espèces d'araignées connues actuellement.