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Dossier - Le Crocodile du Nil
DossierClassé sous :zoologie , crocodile du nil , Faune

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Le crocodile du Nil est l'un des plus grands reptiles vivants vivant actuellement. Ils appartiennent à l'embranchement des Vertébrés et à la classe des reptiles. Les reptiles sont retrouvés dans toutes les régions tempérées et tropicales du monde.

  
DossiersLe Crocodile du Nil
 

Ovipares comme de nombreux autres reptiles, les crocodiles pondent de 20 à 90 œufs par couvée, qu'ils enterrent dans du sable ou sous des végétaux en décomposition. L'incubation des œufs (grâce à la décomposition de la végétation qui a servi à la construction du nid en surface) prend plus de trois mois, à l'issue desquels la mère, alertée par les petits cris que poussent les jeunes, les dégage des matériaux qui les recouvrent.

Oeuf du crocodile du Nil © Photo Philippe Mespoulhé Reproduction interdite

Les petits, pour casser la coquille dont ils doivent s'extirper, possèdent une sorte de « dent » surnuméraire à l'extrémité de leur museau ; elle tombera quelques jours plus tard. Malgré leur air peu commode, les femelles sont surprenantes et touchantes à l'égard de leur progéniture. La femelle les transportera dans sa gueule jusqu'au plan d'eau le plus proche et les surveillera jusqu'à l'âge de deux ans.

L'heure du repas © Photo Philippe Mespoulhé Reproduction interdite

Chez tous les crocodiles, la fécondation est interne, grâce à la présence, chez le mâle, d'un organe copulateur. Les premiers stades de leur cycle vital ne dépendant pas de l'eau, cette caractéristique a permis aux crocodiles de s'affranchir totalement du milieu aquatique pour leur reproduction. La mortalité des jeunes crocodiles est particulièrement élevée : 95 sur 100 n'atteindront pas l'âge adulte. La maturité sexuelle se situe entre 8 et 12 ans.

Les crocodiles émettent une très grande variété de sons, allant de sifflements calmes à des vagissements et rugissements terrifiants, notamment pendant la période de reproduction.