Planète

Hétérotrophe

DéfinitionClassé sous :Environnement , hétérotrophie , matière organique
Les lions sont des prédateurs et se nourrissent de la viande des animaux qu’ils ont chassés. Ce sont donc des organismes hétérotrophes, comme tous les autres animaux, y compris l’Homme. © Luca Galuzzi, Wikipédia, CC by-sa 2.5

Le terme « hétérotrophe » qualifie un organisme incapable de synthétiser lui-même ses composants et qui recourt donc à des sources de matières organiques exogènes. Ce mode de nutrition est caractéristique de tous les êtres vivants qui ne sont ni des végétaux chlorophylliens, ni des cyanobactéries, ni certaines espèces bactériennes capables de photosynthèse ou de chimiosynthèse, ceux-ci étant autotrophes. Autrement dit, les animaux, les champignons, quelques plantes, les protozoaires et l'essentiel des procaryotes sont hétérotrophes.

Les types d’organismes hétérotrophes

Il existe différents types d'organismes hétérotrophes :

  • certains sont herbivores et se nourrissent directement des éléments carbonés des producteurs primaires ;
  • les parasites vivent aux dépends d'un hôte et puisent certains des nutriments qu'ils absorbent ou dévorent ses téguments ;
  • les prédateurs prélèvent leur nourriture sur la chair d'autres animaux, tués au préalable ;
  • certaines espèces hétérotrophes s'alimentent aussi à partir de matière organique inerte, à savoir des restes d'un organisme mort, des excréments, ou des fragments de matière organique en suspension dans un milieu.
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