Les cirrus forment des nuages filamenteux de haute altitude. © k4dordy, Fotopedia, CC by 2.0

Planète

Cirrus

DéfinitionClassé sous :climatologie , cirrus , nuage

Les cirrus forment un genre de nuages appartenant à l'étage supérieur. Selon les latitudes et les saisons, on les trouve donc entre 5.000 et 18.000 m d'altitude. Par exemple, aux latitudes tempérées, la base des cirrus se situe entre 5.000 et 12.500 m de hauteur avec une épaisseur de l'ordre de 300 m.

Caractéristiques des cirrus

Ces nuages sont constitués de bancs, de bandes ou de filaments séparés, blancs le plus souvent, qui revêtent un aspect fibreux ou un éclat soyeux (les deux apparences pouvant se conjuguer). Ils sont formés d'une importante quantité de cristaux de glace et ne sont pas directement associés aux précipitations. Néanmoins, ils peuvent être le signe précurseur d'une dégradation des conditions météorologiques.

Les cirrus jouent un rôle certain dans le bilan radiatif de la Terre, tant par la réflexion des rayons solaires que par leur effet thermique qui favorise un réchauffement.