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Gouffre de Proumeyssac

Le gouffre de Proumeyssac est la plus grande cavité aménagée du Périgord. Bâptisé "Cathédrale de cristal" de par la diversité et la densité des cristallisations qui ornent ses parois. On y descend en nacelle ou tunnel, 45 minutes de visite à couper le souffle.

Page 3 / 7 - Formation du gouffre Sommaire
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Tout à fait au début, il y a environ 200 millions d'années, notre Périgord n'existe pas : les eaux réunies de ce qui, plus tard, formera la méditérannée et l'océan Atlantique, recouvrent presque entièrement la France -du moins, ce qui va devenir la France ! Puis, la croute terrestre, bousculée par le feu de ses entrailles, se plisse, se gondole. Naissent ainsi les Pyrénées et les Alpes. Ce faisant, ces nouvelles terres repoussent doucement les eaux qui nous submergent. Maintenant apparaissent, au soleil, les couches sédimentaires, formées, au fond de la mer, par les roches terrestres, les sables et les cadavres de poissons, crustacées et coquillages, habitants des grands fonds. Ecrasé, tassé, tout cela forme ce grand plateau calcaire sur lequel se logera le Périgord.

© Alain Frances
© Alain Frances

Mais patientons, nous n'en sommes pas encore là !... Nous devons “laisser le temps au temps“ et à l'eau, celui de faire son travail. Car c'est alors, (disons : il y a 100 millions d'années), que l'eau ruisselle et commence à creuser le lit des ruisseaux qui feront les grandes rivières ! et chacun et chacune, de dessiner sa vallée... Le soleil brille, l'eau coule, voilà que le grand manège se met en route. La petite goutte d'eau s'évapore et retrouve, là-haut, ses congénères ; elles se regroupent en de beaux nuages. Mais, comme il fait froid, elles se condensent et... retombent sur Terre, ayant fait le plein de gaz carbonique ! Là, au travers des végétaux qui ont commencé à pousser, elles se chargent d'acide (imide), et cherchent la faille des blocs calcaires, qu'elles taraudent et usent, filant dans les diaclases ainsi formées. Au passage, elles récupèrent le carbonate de calcium, et continuent leur travail de sape, jusqu'à creuser des galeries, et même... des gouffres ! Car les blocs de calcaire torturés s'effondrent et s'entassent tout en bas, formant une sorte de plancher.

© Alain Frances
© Alain Frances

Le manège de l'eau continue : les gouttes glissent sur le plafond et les parois du gouffre... et tombent, non sans avoir montré au passage leur talent de dentelières. Stalagtites (celles qui tombent), stalagmites (celles qui montent), draperies, fistuleuses (fines comme des cheveux), excentriques (qui poussent dans tous les sens), perles, concrétions diverses, ...l'eau déposant au fil des siècles son carbonate de calcium, nous fabrique des merveilles !

©  Alain Frances
©  Alain Frances

A l'abri des hommes, longtemps, longtemps, dans l'ombre du Gouffre de Proumeyssac, l'eau a sculpté une extraordinaire cathédrale de cristal...

Gouffre de Proumeyssac - 3 Photos

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