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Grottes et cavernes, les secrets des profondeurs

Les grottes fascinent par leur beauté et leur mystère. En calcaire, de grès ou sous-glaciaires, elles peuvent prendre différentes formes. Ces cavités abritent souvent la vie et ont même longtemps été l'abri privilégié de l'Homme. Plongez dans les profondeurs secrètes de la terre, à la découverte des grottes et cavernes.

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Claire König Enseignante Sciences Naturelles

Les grottes recèlent bien des trésors. Parfois difficiles d'accès, ces cavités n'en sont que plus intrigantes. Les cavernes habitées jadis par l'Homme renferment non seulement un patrimoine naturel d'une beauté incomparable mais aussi une partie du patrimoine culturel de l'humanité.

Quand on pense aux grottes et cavernes viennent toute une série d'idées, par analogie plus ou moins directe : antre, aven, cavité, gouffre, trou, tunnel, cache, tanière, creux, terrier, etc. Tous ces termes induisent l'impression d'un certain mystère, l'idée de caches, de trésors, de bandits. Cette notion de « cacher » est à relier aux mythes liant les grottes et l'histoire : repaires de brigands, de contrebandiers… caverne d'Alibaba, parcours initiatique et mystérieux, monstres maléfiques.

Le mot « grotte » date de 1537 de l'italien « grotta » issu du latin « crypta », lui-même dérivé du grec « krupté », souterrain. Ce mot a remplacé l'ancien français « croute » qui signifiait la même chose et qui, s'il est resté dans certains noms de lieux, n'a plus cours du tout dans le langage courant actuellement. L'étymologie du mot « caverne » vient directement du latin « caverna » et « cavus » qui signifie « creux ».

Les grottes et cavernes renferment parfois des trésors insoupçonnés. © Harmony-hiro, Flickr, CC by-nc-sa 2.0
Les grottes et cavernes renferment parfois des trésors insoupçonnés. © Harmony-hiro, Flickr, CC by-nc-sa 2.0

Partons à la découverte de ces lieux d'exception que sont les grottes et cavernes. Comment se forme une grotte ? De quoi sont faites ces cavités ? Quelles sont les particularités des grottes sous-glaciaires ? Des grottes sous-marines ? Que savons-nous de la grotte de Lascaux et des grottes préhistoriques ? Les réponses à tous ces mystères se trouvent dans ce dossier.

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