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Sport : la technologie au service des champions

Le talent et le travail des grands sportifs sont désormais accompagnés par les technologies afin que ces champions dépassent les limites établies. Quelles sont ces technologies au service du sport d'aujourd'hui et de demain ?

Page 7 / 13 - Un thermomètre en pilule développé par la Nasa pour ses astronautes Sommaire
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Nunzio Lanotte Ingénieur : technologies appliquées au sport

L’un des paramètres physiologiques à surveiller chez un athlète est sa température corporelle, en particulier sa température interne. Une augmentation de cette dernière annonce le « coup de chaleur d’exercice », une situation très dangereuse qui peut entraîner un évanouissement, un coma et dans certains cas, la mort.

Si la mesure de la température externe est relativement facile, celle de la température interne est plus difficile. Le thermomètre rectal se prête mal à un usage sportif. Le thermomètre pilule, développé par la Nasa pour ses astronautes, constitue une alternative high-tech. Il s’agit d’un transducteur de température, d’une pile et d’un transmetteur, le tout contenu dans une gaine de silicone.

Les principaux éléments d’un thermomètre en pilule. © Belin
Les principaux éléments d’un thermomètre en pilule. © Belin

Le dispositif, couramment utilisé durant les entraînements de sports comme le football américain ou le triathlon, présente toutefois des inconvénients qui ont conduit à son interdiction dans certaines disciplines. Une mesure de la température interne en Formule 1 serait par exemple bien utile, étant donné que la température de l’asphalte peut dépasser 50 °C et que les pilotes portent de véritables cuirasses. Mais en cas d’accident, s’il était nécessaire de soumettre le pilote à un examen IRM – ce qui revient grosso modo à passer au travers d’un aimant superpuissant – les parties métalliques du thermomètre provoqueraient des dégâts irrémédiables. Le second inconvénient du thermomètre pilule réside dans sa procédure de réutilisation.

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