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La traque aux wimps est lancée !

Wimp : c'est une particule qui est tant recherchée et qui n'a pas encore donné la preuve de son existence. C'est une véritable traque à laquelle se sont voués des chercheurs en développant des outils de capture rivalisant d'imagination !

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Maryvonne De Jésus Chercheuse matière noire

Si on cherche dans le dictionnaire français la définition du mot WIMP on ne la trouvera pas. Par contre si on regarde dans un dictionnaire anglais on trouve les définitions suivantes :

• « A person who is regarded as weak or ineffectual. To be timid or coward. « (Personne faible, timide ou lâche)
• « A subatomic particle that has a large mass and interacts with other matter primarily through gravitation « (Particule subatomique interagissant gravitationnellement avec la matière)

Vous vous doutez bien que les chercheurs ne sont pas à la recherche d'une personne faible et lâche ; il s'agit donc d'une particule !

Supernova 1994D de type Ia à la périphérie de la galaxie NGC 4526 dans l'amas de la Vierge. © Nasa
Supernova 1994D de type Ia à la périphérie de la galaxie NGC 4526 dans
l'amas de la Vierge. © Nasa

Mais pourquoi s'appelle-t-elle WIMP ?

La raison de son patronyme vient des termes anglais qui caractérisent les propriétés physiques qu'elle doit avoir : W(eakly) I(nteracting) M(assive) P(article) ; ce qui signifie qu'elle doit être massive et doit interagir de manière très faible

On doit néanmoins avouer que c'est un nom qui lui va bien ; car en effet cette particule qui est tant recherchée n'a pas encore donné la preuve de son existence.

C'est une véritable traque à laquelle s'est voué un grand nombre de chercheurs de par le monde en développant des outils de capture rivalisant d'imagination !

Mais pourquoi traque-t-on les WIMPs ?

La recherche de WIMPs est motivée par la dimension astronomique de la prime à empocher ! Imaginez donc ! Cette particule, si elle existe, pourrait valoir jusqu'à 23% de la densité totale de l'Univers !
Néanmoins pour se lancer dans une telle aventure il faut avoir quelques pistes
.

La traque aux wimps est lancée ! - 2 Photos

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