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L'eau liquide, source de vie dans l’univers

En tant que source de toute vie sur Terre, l’eau fascine : il suffit d’entendre les annonces concernant la « découverte » d’eau sur la Lune ou sur Mars, sans cesse renouvelées dans les médias, pour s’en convaincre. Alors, l'eau est-elle abondante dans l'univers ?

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Vincent Boqueho Professeur de Physique

En tant que source de toute vie sur Terre, l’eau fascine : il suffit d’entendre les annonces concernant la « découverte » d’eau sur la Lune ou sur Mars, sans cesse renouvelées dans les médias, pour s’en convaincre…

On se propose ici de répondre à un certain nombre de questions concernant l’eau en tant que source de vie dans l’univers :

  • Quel est le secret de l’eau et les raisons de son rapport intime à la vie ?
  • L’eau est-elle abondante dans l’univers ?
  • Une vie extraterrestre sans eau liquide est-elle envisageable ?


La vie sur Terre a pour source l'eau liquide. © Hervé Piraux

  • Comment l’eau est-elle répartie dans le Système solaire ?
  • L’eau liquide peut-elle exister à l’écart de toute étoile ?
  • D’où vient l’eau de la Terre ?
  • Pourquoi Vénus n’a-t-elle jamais eu d’eau liquide ?
  • Pourquoi Mars a-t-elle perdu l’eau liquide qu’elle possédait au début de son Histoire ?


La Nasa a annoncé en septembre 2015 avoir découvert la présence d’eau liquide sur Mars. Cette affirmation est appuyée par un phénomène étrange intervenant durant l’été martien. Le Cnes a interviewé Francis Rocard, responsable des programmes d’exploration du Système solaire, pour comprendre ce phénomène. © Cnes

Nous verrons que l’eau liquide est sans doute omniprésente dans la Galaxie, peut-être plus encore que ne le laisse entrevoir notre Système solaire avec des planètes comme Mars, objet de tous les fantasmes depuis la formulation de l'hypothèse de la vie sur Mars. En revanche, si la présence d'eau liquide est une condition nécessaire à l’apparition de la vie, elle n’apparaît certes pas comme une condition suffisante…

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