Le Japon va reprendre ouvertement la chasse à la baleine

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Le Japon a annoncé mercredi son retrait de la Commission baleinière internationale (CBI) dans le but de reprendre la pêche commerciale dès juillet prochain, défiant ouvertement les défenseurs des cétacés 30 ans après y avoir mis fin, du moins sur le papier. Le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga justifie cette décision par « l'absence de concessions de la part des pays uniquement attachés à la protection des baleines »« bien que des éléments scientifiques confirment l'abondance de certaines espèces ».

Localisations, pays et raisons de la chasse à la baleine dans le monde en 2017. © AFP/Archives

En réalité, le Japon n'a jamais complètement cessé cette pratique. Il exploite en effet une faille du moratoire mis en place en 1986, qui autorise la chasse aux cétacés pour des recherches scientifiques. Mais cette fois, il renoue publiquement avec la pêche à des fins commerciales, rejoignant ainsi l'Islande et la Norvège. Les critiques n'ont pas tardé à fuser, le gouvernement australien se disant « extrêmement déçu ». Le Japon s'abstiendra cependant d'aller chasser « dans les eaux de l'Antarctique ou dans l'hémisphère sud », a indiqué Yoshihide Suga.

Le Japon va reprendre ouvertement la pêche commerciale à la baleine. Ici, un baleinier quittant le port d'Ayukawa, escorté par des gardes-côtes japonais, pour une campagne de chasse, en 2014. © Kazuhiro Nogi - AFP/Archives

Le Japon va reprendre ouvertement la pêche commerciale à la baleine. Ici, un baleinier quittant le port d'Ayukawa, escorté par des gardes-côtes japonais, pour une campagne de chasse, en 2014. © Kazuhiro Nogi - AFP/Archives