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Projet Einstein@home : partez vous aussi à la recherche de ces ondes gravitationnelles

Dossier - Einstein@home: partez à la recherche d'ondes gravitationnelles !
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Albert Einstein a prédit l'existence des ondes gravitationnelles dans sa théorie de la relativité générale, mais ce n'est qu'actuellement, au 21ème siècle, que la technologie a suffisamment évolué pour que les scientifiques puissent les détecter et les étudier. Un dossier spécial année de la physique sur un projet de calcul partagé.

  
DossiersEinstein@home: partez à la recherche d'ondes gravitationnelles !
 

A l'occasion de l'année mondiale de la physique, le CALTECH, en association avec le MIT (ce sont les 2 plus gros instituts scientifiques américains à la pointe de la technologie), a imaginé un projet pour aider à identifier les ondes gravitationnelles : EINSTEIN@home.

L'idée est, pour analyser les immenses quantités de données collectées par les deux observatoires d'ondes gravitationnelles LIGO et GEO600, d'utiliser des ordinateurs individuels à l'instar du projet SETI@home qui recherche une intelligence artificielle à partir du radiotélescope d'Arecibo.

Le principe est simple : diviser le travail à effectuer en petits morceaux et le faire analyser par des milliers de volontaires, comme vous et moi, afin d'obtenir une formidable puissance informatique.

Il y a quelques années, les astrophysiciens américains Taylor et Hulse ont eu le prix Nobel de Physique pour leur longue et précise observation du système binaire PSR 1913+16. Son évolution a en effet permis de tester la théorie de la relativité générale avec une très grande précision et ainsi de démontrer l'existence des ondes gravitationnelles. Dans les mois et années qui viennent, les données analysées dans le projet Einstein@home, qui elles proviennent de l'observation directe d'ondes gravitationnelles, vont permettre d'améliorer les tests de la relativité générale, tout en utilisant l'information véhiculée par ces ondes comme un nouvel outil pour l'astrophysique des objets compacts.

Le projet EINSTEIN@home vous permet donc de partir à la recherche de ces ondes gravitationnelles prédites par Einstein depuis chez vous. Pour cela il suffit de télécharger le logiciel de calcul partagé appelé BOINC sur lequel fonctionne le projet EINSTEIN@home. Le logiciel ne ralentit pas votre ordinateur en se contentant d'utiliser les ressources non utilisées.

Pulsar du Crabe, vu dans le domaine des rayons X par le satellite americain Chandra

Bruce Allen, le coordinateur du projet livre une interview très intéressante.

Explication audio.