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Dossier - Einstein@home: partez à la recherche d'ondes gravitationnelles !
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Albert Einstein a prédit l'existence des ondes gravitationnelles dans sa théorie de la relativité générale, mais ce n'est qu'actuellement, au 21ème siècle, que la technologie a suffisamment évolué pour que les scientifiques puissent les détecter et les étudier. Un dossier spécial année de la physique sur un projet de calcul partagé.

  
DossiersEinstein@home: partez à la recherche d'ondes gravitationnelles !
 

Le calcul partagé consiste à fractionner une quantité de travail informatique à effectuer en de nombreux petits morceaux afin de « partager » ce travail entre plusieurs ordinateurs.

Ce principe est utilisé dans 2 cas : la recherche privée et la recherche publique. BOEING, le CERN et l'US ARMY sont à la pointe de la recherche privée mais il existe également des organismes qui rendent les résultats publics. C'est notamment le cas d'Einstein@home et d'autres projets très connus comme Seti@home, Folding@home ou encore Climateprediction.net. Des universités créent généralement ces projets afin de faire avancer la science publique; c'est ainsi pour Einstein@home dont les résultats sont publics.

Ce système de calcul partagé public utilise la puissance informatique de volontaires qui acceptent de calculer des petits morceaux de l'énorme quantité d'informations à analyser. Ce système remplace les supercalculateurs en rassemblant plusieurs milliers d'ordinateurs. On peut prendre l'exemple de Seti@home qui est la plus grosse puissance de calcul au monde (devant tous les supercalculateurs).

L'utilisateur doit pour participer à un projet télécharger un petit logiciel qui fera les calculs quand l'ordinateur sera au repos.

Au palmarès du calcul partagé, il y a la détection de signaux intéressants (Seti@home), de découvertes sur les protéines par Folding@Home, de nombreux records du monde dans le domaine des mathématiques (recherche de nombres premiers).

Le calcul partagé est une formidable solution pour la recherche publique car il a l'avantage de développer une puissance de calcul phénoménale. De plus il offre la possibilité à tout un chacun d'apporter sa pierre à l'édifice du savoir.

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