Santé

Lymphocyte T4

DéfinitionClassé sous :biologie , médecine , système immunitaire
Les lymphocytes T CD4+ (en doré sur cette image) jouent un rôle fondamental dans l'immunité cellulaire. La preuve : lorsque le VIH (en bleu ciel) les détruit, les défenses de l'organisme sont réduites à néant. C'est le Sida. © R. Dourmashkin, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0

Les lymphocytes T CD4+ sont des cellules du système immunitaire dont la prolifération permet de diriger et d'activer d'autres cellules de l'immunité, comme les lymphocytes B, pour éliminer un pathogène. Ils doivent leur nom aux marqueurs protéiques CD4 retrouvé sur la surface de leur membrane. Aussi nommés lymphocytes T auxiliaires, ils constituent les cibles privilégiées du VIH, et leur destruction conduit à l'arrêt du fonctionnement du système immunitaire, amenant alors au stade Sida.