Santé

Canitie

DéfinitionClassé sous :Beauté , mélanine , pigment de mélanine
 
Les cheveux blancs apparaissent avec l’âge. Le phénomène est irréversible. © eric.delcroix, Flickr, cc by nc sa 2.0

La canitie correspond à la décoloration des cheveux et des poils qui deviennent blancs au cours du temps. Ils apparaissent d'abord gris, ce qui traduit un mélange entre les cheveux blancs et ceux qui sont encore colorés.

La couleur de la peau et des cheveux est contrôlée par les mélanocytes situés à la base de l'épiderme. Ces cellules produisent de la mélanine, un pigment qui assure une protection naturelle contre les rayons ultraviolets (UV). Les mélanocytes sont en contact avec les kératinocytes, les cellules qui produisent le cheveu. Celles-ci se chargent de mélanine et assurent la croissance d'un cheveu doté de pigments. Cependant, tôt ou tard, la mélanine finit par manquer et les cheveux deviennent blancs.

Tout le monde n'est pas égal devant l'apparition des cheveux blancs. La décoloration prématurée des cheveux est souvent héréditaire, mais les gènes impliqués dans ce phénomène ne sont pas encore connus.