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Stegosaurus ou Stégosaure

Diaporama - Top 34 des représentations de dinosaures
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Stegosaurus ou Stégosaure

Signification : reptile à toit

Ce grand dinosaure de 7 à 9 m de long pour 4 m de haut et un poids avoisinant les deux tonnes avait une caractéristique étrange propre aux Stegosauridés : deux rangées de plaques sur le dos, commençant au cou et continuant jusqu'au milieu de la queue, laissant place à deux voire quatre paires de piques, selon les espèces. L'utilité des plaques de ce dinosaure du Jurassique supérieur (156-137 ma), est assez difficle à connaître. Peut-être servaient-elles en guise de moyen de défense contre les prédateurs ou, simplement de thermo-régulateurs ? Ou même de signe dissuasif contre les prédateurs ou alors en tant que signe sexuel pendant la saison des amours ? Peut-être servaient-elles à tout cela en même temps.

Quand Marsh a découvert Stegosaurus, il pensait que ses plaques dorsales étaient disposées à l'horizontale, formant un toit, d'où son nom. Mais c'est après que l'on découvrit qu'en fait, ses plaques étaient verticales. Une autre question s'était ensuite posée : étaient-elles disposées deux à deux -chacune étant le reflet de l'autres- ou alors en quinconce. On découvrit finalement qu'elles étaient disposées en paires.

© Peter Montgomery, Flickr, CC by-nc 2.0