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Sciurus carolinensis : l'écureuil gris, invasif en Europe

Dossier - Les espèces animales invasives
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De nombreuses espèces ont été introduites au fil des siècles, par les voyages, les transports, les modes (on pense au phénomène des NAC, les nouveaux animaux de compagnie). Certaines sont devenues nuisibles, pour l'Homme et pour la nature. Tour d'horizon des espèces animales invasives.

  
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Parmi les espèces animales invasives, on compte le Sciurus carolinensis, l'écureuil gris, qui envahit l'Europe, provoquant des dégâts importants.

L'écureuilSciurus carolinensisa envahi l'Europe. © Jlaswilson, DP

Les dégâts causés par l'écureuil gris

L'écureuil gris remplace l'écureuil roux, provoque d'importants dégâts en écorçant les arbres : hêtre, érable, bouleau, chêne, résineux, bref à peu près tout ! Et surtout il ronge l'écorce des arbres sains pour en lécher la sève. Il est porteur d'un virus bénin pour lui, mais fatal pour l'écureuil roux, dont il détruit également l'habitat. On compte en 2009 2,5 millions d'écureuils gris en Angleterre pour 160.000 roux.

État des lieux de cette invasion

Pourquoi cette espèce ne fait-elle pas les mêmes dégâts en Amérique du Nord ? Une culture propre à la population européenne suite à la sécheresse de 1976 ? Plus on attend, moins l'espèce sera contrôlable et plus son impact sera important sur la faune indigène, l'agriculture et la foresterie (ou sylviculture). Ce caractère invasif préoccupe le comité permanent de la convention de Berne et on s'inquiète de l'absence de réaction de l'Italie. Cet écureuil est une menace pour la production de bois de hêtre en Angleterre, et il menace la Suisse et la France d'ici à 2035. La principale incertitude est la vitesse de l'invasion, les vallées du Rhône et du Rhin lui procurant un accès facile à l'Allemagne et au reste de l'Europe.