Planète

Les herbiers de posidonie

Dossier - Corse du Sud, entre terre et mer
DossierClassé sous :géographie , Flore , mérou

-

La Corse n’est plus à présenter comme destination touristique, mais elle est une île avec des particularités naturelles et, dans ce dossier, nous nous attacherons à faire un « petit inventaire » d’une des réserves naturelles de cette terre : la réserve de Scandola, à la fois réserve maritime et terrestre, un endroit superbe de rochers, de mer, de flore et de faune...

  
DossiersCorse du Sud, entre terre et mer
 

La Posidonie était une plante terrestre il y a 120 millions d'années , elle est «  retournée » dans l'eau et a du s'y adapter. Elle continue à faire des fleurs et des fruits en forme d'olive et de couleur verte qui remontent à la surface quand ils sont mûrs, sont transportés par les courants, finissent par pourrir en laissant retomber les graines.

Posidonies

Mais la reproduction par graines reste rare (ce n'est pas facile dans l'eau !) et le mode principal de dissémination reste le mode végétatif. Des morceaux de rhizomes avec des feuilles vont se bouturer un peu plus loin, d'où les herbiers dont on parle à leur propos.  Elle perd une partie des feuilles en hiver, qui se retrouvent sur la plage et forment des épaisseurs importantes qui protègent la plage de l'érosion pendant les tempêtes. Les communes maintiennent ces épaisseurs le plus longtemps possible avant la saison estivale.

Elles assurent la production d'oxygène par la photosynthèse mais constituent aussi un abri et une zone de reproduction pour de nombreuses espèces. Ces herbiers sont assez denses et constituent un milieu difficile à traverser pour bien des espèces.

Les fonds de posidonies sont intéressants lorsqu'ils alternent avec un autre substrat comme le sable ou avec de la roche. Dans ce cas, le milieu est hétérogène et cette hétérogénéité favorise la diversité. Les posidonies s'étendent de 0 à 40 m. Ces posidonies courent actuellement un grand danger à cause de la prolifération de Caulerpa taxifolia, une algue tropicale qui envahit les herbiers.

Lire à ce sujet le dossier de Futura-Sciences qui parlent de la Caulerpa.

Voir aussi à propos des posidonies :

- http://www.com.univ-mrs.fr/gisposi/

Un site sur l'environnement marin avec un programme européen sur le suivi des posidonies. Le programme INTERREG IIIB "Posidonia" a pour objectifs la mise en cohérence, le développement, l'harmonisation et la validation de méthodes d'évaluation de la qualité du milieu littoral par le suivi de l'herbier à Posidonia oceanica. Le GIS Posidonie intervient dans ce programme, notamment sur l'aspect cartographie, aux cotés de l'IFREMER et de plusieurs partenaires espagnols et italiens.