Planète

Craton

DéfinitionClassé sous :géologie , craton , continent
Sur cette carte des grandes régions géologiques, les cratons apparaissent en orange. © USGS, DP

En géologie, un craton (du grec kratos - force) est une partie ancienne et stable de la lithosphère continentale possédant une identité géologique, notamment en ce qui concerne la nature des roches.

Description des cratons

Ces unités géologiques datent d'au moins 500 millions d'années, s'étendant sur quelques centaines de kilomètres au minimum, avec un relief faible et une épaisseur crustale caractéristique de l'ordre de 35 à 40 km. Elles possèdent de profondes racines lithosphériques qui peuvent atteindre quelques centaines de kilomètres dans le manteau de la Terre. Ayant survécu à plusieurs cycles de Wilson, les cratons se trouvent généralement à l'intérieurs des plaques tectoniques.

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