Planète

Oiseau

DéfinitionClassé sous :classification du vivant , zoologie , animal à sang chaud
 
Les martinets noirs figurent parmi les oiseaux les plus adaptés au vol, avec des ailes démesurément longues leur permettant de planer des heures à la poursuite des insectes dont ils se nourrissent. © Snowmanradio, Wikipédia, cc by sa 2.0

Les oiseaux forment une classe d'animaux homéothermes, comprenant plus de 10.000 espèces. Ce sont les seuls représentants du superordre des dinosaures encore existants aujourd'hui. Ce groupe monophylétique se caractérise notamment par la présence d'un bec, de plumes et d'ailes permettant le vol chez de nombreuses espèces, ainsi que la ponte et la couvaison des œufs. Ils ont colonisé tous les milieux et comptent parmi eux les plus grands voyageurs, comme la sterne arctique ou le puffin fuligineux, traversant la planète chaque année et parcourant plus de 65.000 km au cours de leurs migrations.

Le vol, une exception chez les vertébrés

Bien que les oiseaux ne soient pas les seuls vertébrés à voler (les chauves-souris sont des mammifères), ils constituent la classe où le vol est le plus généralisé. S'il existe des exceptions (autruches, casoars, nandous, kiwis, manchots, etc.), la plupart des espèces maîtrisent les airs, avec des techniques et des facilités différentes. Des alcidés, oiseaux marins au vol coûteux en énergie mais capables de nager, aux colibris, caractérisés par une fréquence de battements d'ailes extrêmement rapide, en passant par le vol plané de certains rapaces, et le martinet, qui passe l'essentiel de sa vie en l'air, chaque espèce s'est conformée à son mode de vie.

De nombreuses adaptations ont permis aux oiseaux de devenir les maîtres du ciel. Les ailes permettent notamment une grande portance. Le corps est souvent aérodynamique. À l'exception des oiseaux coureurs incapables de voler, les oiseaux possèdent un ensemble d'os creux, allégeant leur squelette, mais suffisamment solide pour supporter l'atterrissage et le décollage. Le bec, parfois puissant et coupant, contribue à l'allégement général du corps.