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MicroARN

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Les microARN (miRNA en anglais), constitués d'une vingtaine de nucléotides, forment une des grandes voies de régulation de l'expression des gènes.

Les microARN sont codés par le génome, puis transcrits en un précurseur sous forme d'une tige-boucle. Des enzymes interviennent pour cliver l'ARN en un petit fragment simple-brin de 21 à 24 nucléotides de long.

Ainsi maturés, les microARN peuvent réguler l'expression des gènes, en s'appariant à des ARN messagers portant une séquence homologue. Ceux-ci sont alors dégradés, ou leur traduction est inhibée.

Il a aussi été montré que les microARN peuvent directement méthyler l'ADN afin d'éteindre des gènes.

Les précurseurs des microARN ont une structure en tige-boucle. © Opabinia regalis / Licence Creative Commons Les précurseurs des microARN ont une structure en tige-boucle. © Opabinia regalis / Licence Creative Commons

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