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Accouchement

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L’accouchement correspond à la fin de la grossesse, au moment de la naissance du bébé. Le terme « accouchement » est réservé à l’espèce humaine, tandis que l’on parle plus volontiers de parturition lorsqu’on évoque cet événement pour les autres mammifères vivipares.

L’accouchement dans l’espèce humaine

La durée de l'accouchement se situe en moyenne entre 8 et 14 heures. Il est annoncé par des contractions de l’utérus proches et régulières, et parfois par la perte des eaux, lorsqu’il y a rupture de l’amnios et du chorion aboutissant à l’épanchement du liquide amniotique.

Sous l’effet des contractions, le col de l’utérus se dilate doucement, permettant peu à peu la descente du bébé. Cette phase de travail est la plus douloureuse et la plus fatigante pour la femme. Elle se prolonge jusqu’à l’expulsion, après des périodes de contractions rapprochées et de poussées intenses, quand le bébé finit par sortir complètement du ventre de sa mère.

Après la naissance, l’accouchement n’est pas tout à fait terminé. Plusieurs dizaines de minutes après l’expulsion, l’utérus se contracte brutalement afin de rejeter le placenta. Cette phase, appelée délivrance, est importante et il faut veiller à ce que toute la poche embryonnaire ait bien été retirée.

Dans certains cas, l'accouchement peut être réalisé par césarienne : non par les voies naturelles, mais par une opération chirurgicale visant à ouvrir la paroi utérine et à en extraire l'enfant.

L'accouchement est un moment souvent douloureux pour les femmes, mais la récompense de tous ces efforts en vaut la peine. © Tom & Katrien, Flickr, cc by nc sa 2.0 L'accouchement est un moment souvent douloureux pour les femmes, mais la récompense de tous ces efforts en vaut la peine. © Tom & Katrien, Flickr, cc by nc sa 2.0

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