145 dauphins-pilotes meurent après s'être échoués en masse

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145 globicéphales, également connus sous le nom de « dauphins-pilotes », ont péri après s'être échoués sur une plage éloignée de l'île Stewart, dans le sud de la Nouvelle-Zélande, ont annoncé lundi les autorités. Cet échouement inexpliqué a été découvert par un randonneur samedi soir sur cette île qui est la troisième plus grande de Nouvelle-Zélande, et se situe à une trentaine de kilomètres au sud de l'Île du Sud.

Sur les 145 mammifères, la moitié étaient morts au moment de leur découverte. Compte tenu de l'éloignement de la plage et de la difficulté pour y accéder, les autorités ont décidé d'euthanasier les autres. « Malheureusement, la probabilité de parvenir à remettre les autres à l'eau était extrêmement faible », a déclaré Ren Leppens, haut fonctionnaire du ministère de la Conservation (DOC) sur l'Île Stewart. « Le lieu éloigné, le manque de personnel disponible à proximité et la dégradation de l'état des animaux ont fait que l'euthanasie était la chose la plus humaine à faire. Pour autant, c'est toujours une décision qui vous brise le cœur. »

Les échouements de cétacés sont fréquents en Nouvelle-Zélande. Les autorités sont confrontées en moyenne à plus de 80 cas par an. Mais la plupart du temps, seul un animal échoue à la fois.

Cet échouement inexpliqué a été découvert par un randonneur sur cette île qui est la troisième plus grande de Nouvelle-Zélande (photo publiée par les autorités le 26 novembre 2018). © Handout - New Zealand Department of Conservation/AFP