Planète

Isabelle Autissier

1951 -

Navigatrice

"La mer est une émotion, mais c'est aussi une connaissance, sans laquelle il n'y a ni course, ni navigation possible. Découvrir les lois qui régissent cette nature, c'est aussi apprendre à l'apprécier et y construire sa liberté. Bravo à ceux qui, comme Futura-sciences, dans tous les domaines, diffusent la connaissance, font partager cette extraordinaire aventure de la science et donnent des clés pour comprendre, respecter et évoluer dans le monde". Amicalement Isabelle Autissier Février 2003
Isabelle Autissier, Navigatrice

Biographie

1956 : naît dans le XIIème arrondissement de Paris. Jeunesse à Saint Maur, dans la banlieue parisienne.

1962 : à 6 ans, elle découvre la voile en Bretagne à bord du petit croiseur familial.

1979/80 : diplôme d'ingénieur agronome spécialisée dans l'halieutique (Ecole Nationale Supérieure Agronomique de Rennes ) en poche, elle mène, toujours en Bretagne, un programme de recherche sur les langoustines et les gros crustacés, pour le compte du CORPECUM, organisation professionnelle.

1980/82 : rejoint IFREMER pour des recherches sur les pêcheries du Golfe de Gascogne à la Rochelle, port qui devient sa ville d'adaptation.

1984/90 : enseigne à l'école Maritime et Aquacole de La Rochelle.

1987 : construit son premier bateau, « Parole », un sloop en acier de dix mètres. Croisière hauturière en Atlantique et première traversée océanique en solitaire.

Fin 1987 : participe à la Mini-Transat -course en solitaire en France- Les Canaries- les Antilles sur des monocoques de 6m50. Remporte la première manche et termine 3ème au classement général à bord d'Ecureuil Poitou-Charentes. Cette épreuve marque son entrée dans le monde de la course au large

1988/89 : Solitaire du Figaro (course en solitaire en France, l'Irlande et l 'Espagne sur des monocoques de 9m50). Termine 12ème en 1989.

1990/91 : Premier BOC Challenge à bord d'Ecureuil Poitou-Charentes I, l'ex 36-15 Met de Jean-Luc Van Den Heede. Elle termine 7ème au classement général. A l'issue de ce périple, première femme à couru autour du monde en solitaire, Isabelle abandonne l' enseignement pour se consacrer à part entière à la course au large.

1993 : construction du premier bateau conçu pour elle : Ecureuil Poitou-Charentes II. Dessiné par Jean Berret, il est le premier 60 pieds muni d'une quille basculante. Termine 2ème de la Course de l'Europe - Open U AP - en remportant trois étapes sur six.

1994 : le 23 avril, elle bat, à la tête d'un équipage composé de Lionel Lemonchois, Luc Bartissol et Pascal Boimard, le record New-York - San Fransisco par le Cap Horn. En 62 jours 5 heures et 55 minutes, Isabelle pulvérise l'ancien record de 14 jours.

1994/95 : deuxième participation au BOC Challenge. Elle triomphe dans la première étape (Charleston- Cape Town) en précédant son second de cinq jours ; Cet exploit, accompli grâce à deux superbes options météorologiques, en fait désormais la favorite de l'épreuve. Hélas, la 2ème étape est un long calvaire : elle démâte, parvient à rejoindre les îles Kerguélen sous gréement de fortune (1240 milles de navigation !), récupère dans l'Archipel le mât d'un bateau de plaisance et fait finalement naufrage le 28 décembre à 1000 milles au sud de Sydney. Elle est récupérée au bout de quatre jours (la nuit du nouvel an.) par un hélicoptère des Forces Royales Australiennes. Mais son bateau est perdu.

1995/96 : Construction d'un nouveau bateau, avec l'entreprise vendéenne « PRB », pour partenaire aux côtés de la Région Poitou Charentes. Isabelle est cooptée au Conseil Consultatif des Terres Australes et Antarctiques Françaises.

1996/97 : en novembre, PRB prend aux sables d'Olonne, le départ du Vendée Globe, le tour du monde en solitaire sans escale. A l'approche de l'Océan Indien, Isabelle est deuxième à quelques dizaines de milles du leader, Christophe Auguin, quand elle constate la perte de l'un de ses deux safrans. Une avarie qui la contraint à faire escale à Cape Town. Désormais hors course, elle n'en bouclera pas moins son tour du monde après 105 jours de navigation.

copyright Photo :Jacques Vapillon

1998 : PRB prend le départ de la Route de l'or, épreuve en équipage nouvellement créée et qui emprunte le parcours New-York -San-Fransisco. Isabelle et son équipage (David Adams, Luc Bartissol, Lionel Lemonchois et Jean Saucet) terminent 2ème derrière Yves Parlier. Ce dernier ravit également à la navigatrice son record établi sur le parcours en 1994. Toujours en équipage, Isabelle est invitée au printemps à participer aux deux dernières étapes de la Whitbread à bord du voilier EF Education barré par Christine Guillou.

1998/99 : En septembre, Isabelle prend part à la course autour du monde en solitaire, « Around Alone » (ex BOC Challenge). Seconde à Cape Town à l'issue de la première étape, elle prend, après une deuxième étape homérique, la tête du classement général à Auckland. Mais dans la troisième étape, celle du Pacifique, son voilier chavire par 25 noeuds et reste à l'envers. Son ami Giovanni Soldini vient la sauver. A l'issue de cette course, Isabelle annonce la décision prise bien avant : elle ne fera plus de course en solitaire autour du monde. Pour autant elle n'arrête pas de naviguer puisque 99 la voit naviguer sur divers types de bateaux aux côtés d'autres skippers : la Course de l'Europe avec Catherine Chabaud, la Gotland Race avec un bateau armé par le défi français pour la Coupe de l'America, la course du Fastnet à bord du multicoque d'Alain Gautier et le Tour de France à la Voile avec le « Région Ile de France » de Jimmy Pahun. Dans le même temps elle débute une collaboration avec France Inter, où elle anime une émission hebdomadaire de découverte de la mer. Dans l'hiver 1999/2000, elle réalise avec 3 compagnons une traversée à pied pendant 7 semaines des îles australes de Kerguelen.

2000 : Isabelle participe avec Sydney Gavignet à la Transat AG2R, course en double entre Lorient et St Barth à bord de Figaro Bénéteau (monotype de 9,20m). Elle retrouve ensuite Jimmy Pahun sur le Tour de France à la voile, ou le bateau finit 4 ème. Parallèlement, Isabelle prend la présidence de l'Association de l'Ecole de la Mer, à La Rochelle, dont le but est l'éducation à l'environnement marin.

2001 : De nouvelles navigations-aventures, amènent Isabelle 2 mois dans les eaux de l'île australe de Géorgie du Sud, puis à l'opposé dans les îles de la Société et aux Tuamotus pour un reportage « sur les traces de Bernard Moitessier » Isabelle est de retour sur le Tour de France à la Voile, pour la troisième année, toujours sur « région Île de France », qui signe une 3 ème place.

2002 : en prélude à un vaste projet scientifique et culturel concernant l'Antarctique, sur les traces de Jean Baptiste Charcot, elle effectue une mission de 2 mois à la voile en Péninsule Antarctique. En juillet, elle participera à nouveau au Tour de France à la Voile.

2009 : Présidente de la branche française du World Wide Fund for Nature
Création publique d' « Homo Loquax », orchestre de Radio France
Vice présidente du groupe «  littoral » du Grenelle de la Mer
Sortie de son premier roman chez Grasset : Seule la mer s'en souviendra »
Décembre 2009 : portant son engagement environnemental au plus haut, elle devient  Présidente du WWF-France

2010 : expédition en Antarctique : mer/ montagne avec Lionnel Daudet et une équipe de 2 autres alpinistes et 2 marins : Nomans'land project ; navigation extrême par 69 ° Sud et à l'île Pierre 1er. Réalisation d'un film pour l'émission Thalassa. 
Sur la lancée artistique, isabelle intègre un collectif de musiciens : Lalbatros, pour une création d'un spectacle sur la mer , alliant musique, conte, chansons et vidéo. 
Sortie du livre co écrit avec Lionnel Daudet : «  versant océan », chez Grasset

2011 : expédition en Antarctique

2012 : roman «  l'amant de Patagonie » chez Grasset
réélue à la tête du WWF France
Voyage  en Alaska et détroit de Béring en compagnie d 'Erik Orsenna

  • Autres décorations :

Médaille d'or de la Jeunesse et des sports
Yachtwoman of the year 1996 de l'International Sailing Fédération
Chevalier de l'ordre du Mérite
Officier de l'ordre du Mérite
Chevalier de la Légion d'Honneur
Officier de la Légion d 'Honneur
Chevalier du Mérite Maritime 
Membre du Conseil Consultatif des Terres Australes et Antarctiques Françaises
Docteur Honoris Causa de l'université de Charleston - USA
Docteur Honoris Causa de l'université Catholique de Louvain - Belgique
Chevalier des Arts et Lettres