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Menaces sur la biodiversité

Dossier - La France et la biodiversité
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La France abrite des richesses naturelles extraordinaires : elle est le seul pays présent dans 5 des 25 points chauds de la biodiversité (Méditerranée, Caraïbes, Océan Indien, Nouvelle-Calédonie, Polynésie)

  
DossiersLa France et la biodiversité
 

La crise de la biodiversité touche l'ensemble de la planète. Elle est due au développement des activités humaines et en particulier aux modes de consommation et de production non durables. Le taux de disparition des espèces est aujourd'hui environ 1 000 fois supérieur au taux naturel et nous entraîne dans la 6e grande vague d'extinction de l'histoire de la Terre, la première depuis l'apparition de l'Homme. La France n'est pas épargnée par ce phénomène, provoqué par cinq causes principales.

1 - Le recul des milieux naturels

Chaînes des Puys Auvergne

Beaucoup d'activités humaines entraînent la disparition ou la dégradation des écosystèmes. L'agriculture en fournit l'exemple, surtout avec l'intensification de ses pratiques depuis 40 ans. En tant que deuxième producteur agricole mondial, la France doit promouvoir l'agriculture durable sur l'ensemble de son territoire, en renforçant les mesures agri-environnementales et l'éco-conditionnalité des subventions agricoles.

Camargue

Le développement des zones urbaines est un autre exemple significatif. Près de la moitié de la population mondiale vit déjà dans des zones urbaines et ce chiffre devrait augmenter de 2 % par an d'ici à 2015, selon les Nations Unies. Cette expansion a un impact considérable sur l'environnement. Durant les années 80, l'urbanisme a détruit 800 km2 d'espaces naturels sur le territoire français. La situation du littoral est alarmante avec 60 % des côtes françaises touchées contre 39 % en 1960.

2 - L'exploitation des ressources naturelles

Selon la FAO, près de 75 % des stocks de poissons sont surexploités ou à leur exploitation maximale. Durant les 50 dernières années, 90 % des grands poissons comme le thon ou le cabillaud ont disparu des océans. La France est au 4e rang européen pour le tonnage de poisson pêché et se doit d'assurer une gestion durable des espèces, compatible avec leurs capacités de renouvellement.

L'exploitation du bois dans les forêts tropicales a contribué à réduire gravement leur superficie et leur qualité biologique. En tant que 1er importateur européen de bois tropical africain, la France doit s'assurer que le bois provient de forêts gérées durablement et participer directement à la protection des forêts dans les pays africains.

Martin pêcheur

Le commerce international légal d'animaux et de végétaux sauvages porte chaque année sur plusieurs milliards de dollars et plus de 350 millions de spécimens. Ce commerce concerne, entre autres, des espèces menacées et est réglementé par la convention de Washington (CITES). Durant les années 90, la France a importé sur son territoire près de 800 000 oiseaux, 630 000 invertébrés, 200 000 reptiles, 29 000 mammifères et 4 000 amphibiens appartenant à des espèces inscrites à la CITES.

3 - Les espèces envahissantes

L'introduction d'espèces exotiques envahissantes est devenue une des principales causes de disparition de la biodiversité et a souvent un impact important sur les activités économiques et la sécurité alimentaire. Les îles sont particulièrement sensibles à ce phénomène qui peut entraîner la disparition totale de certaines espèces et une banalisation générale des milieux naturels : ainsi l'île de Tahiti est d'ores et déjà recouverte aux deux-tiers par une plante envahissante, le Miconia.

4 - Les pollutions

La pollution de l'eau, des sols et de l'air affecte directement certaines espèces et peut avoir des effets indirects importants en dégradant les habitats naturels et en contaminant les chaînes alimentaires. Beaucoup d'espèces se sont raréfiées dans les campagnes et les cultures, comme les papillons et les abeilles, pourtant indispensables au fonctionnement des écosystèmes. La réduction de l'usage des polluants est un défi majeur particulièrement en France, 3e utilisateur mondial de pesticidesL'outre-mer est également concerné par les pesticides et par d'autres pollutions : ainsi, le cas de la Guyane française est préoccupant avec les rejets de mercure liés à l'orpaillage.

5 - Le changement climatique

D'ici 2050, l'augmentation moyenne de la température, de 1,8 à 2 degrés, entraînerait dans certaines régions du monde, dont l'Europe, la disparition de 15 à 37 % des espèces vivantes et de profonds bouleversements écologiques. Les îles d'outre-mer sont particulièrement concernées dès aujourd'hui avec le blanchissement des coraux et, à terme, avec la hausse du niveau de la mer.

La France doit donc continuer à appuyer les efforts internationaux pour la réduction des émissions de gaz à effet de serre. Elle doit accélérer la recherche technologique dans les secteurs où elle pèse lourd comme l'automobile (3e exportateur mondial) ou les avions de ligne (1er producteur mondial avec ses partenaires européens).