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Chroniques du plancton : l'appendiculaire, un étrange animal marin

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L'appendiculaire fait partie du plancton. De petite taille, il utilise une curieuse structure, appelée logette, pour se protéger et recueillir de quoi se nourrir. Christian Sardet, directeur de recherche au CNRS, nous offre, avec sa superbe collection Chroniques du plancton, un aperçu de ce surprenant animal marin.

Dérivant dans l'océan, l'appendiculaire sécrète, grâce à des cellules situées sur sa tête, une étrange logette. À la fois abris et filet de pèche, elle lui permet de capturer sa nourriture au gré des courants marins. L'animal se nourrit de bactéries, d'algues et de protistes qu'il aspire régulièrement dans son piège.

Même si sa vie est très brève, plusieurs jours tout au plus, l'appendiculaire change plusieurs fois de logette, qu'il gonfle avec des mouvements de sa queue. Celles délaissées participent à la sédimentation et emmènent vers les grandes profondeurs le carbone atmosphérique capté par le phytoplancton dont il se nourrit.

© Chroniques du plancton