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Top 18 des plus belles voitures électriques

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La voiture électrique est un véhicule autonome se déplaçant grâce à une énergie embarquée et stockée dans une batterie. Cette dernière est rechargeable par câble sur le réseau électrique domestique ou par la récupération partielle d'énergie lors de la décélération du véhicule dans le cas d'un moteur hybride. Dans les deux cas, le moteur joue ainsi le rôle de générateur. L'autonomie du véhicule dépend de la capacité de la batterie, du type de trajet, du mode de conduite et des accessoires utilisés. L'autonomie moyenne indiquée par les constructeurs automobiles oscille entre 150 et 300 km, pour un temps de recharge moyen de huit heures.

Si la propulsion électrique possède un rendement plus élevé que les propulsions à combustion telles que l'essence, le diesel ou l'hydrogène, c'est au détriment du rendement pour une charge utile donnée. En effet, l'encombrement et le poids des batteries affectent son efficacité. La distance qu'une voiture électrique peut parcourir est ainsi limitée à 200 km en moyenne lorsqu'un véhicule similaire équipé d'un moteur diesel peut rouler 1.000 km avec un plein de carburant.

La voiture électrique a été considérée à tort comme un moyen de déplacement propre et écologique mais, sur saisine de l'Observatoire du nucléaire, les constructeurs automobiles ont reconnu en août 2013 qu'il n'en était rien. En effet, outre le fait que ce type d'énergie nécessiterait la construction de dix à vingt centrales nucléaires dont il faudrait traiter les déchets, se pose également le problème de la dépollution et du recyclage des matières polluantes (métaux lourds, produits chimiques...) qui composent les batteries. En règle générale, la durée de vie de celles-ci n'excède pas cinq ans, tous types d'accumulateurs confondus. L'impact sur l'environnement est donc directement lié à la production d'électricité et à l'utilisation de matériaux polluants. Autre aspect freinant l'achat de ce type de véhicule : le prix, qui reste trop élevé pour la majorité de la population et ce malgré les incitations du bonus « écologique »...