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L'autisme, une maladie complexe

L'autisme est une maladie complexe, diverse, et surtout très mal comprise. De ce fait, les différentes thérapies n'ont pas toujours une efficacité absolue et font parfois l'objet de vives polémiques...

Page 15 / 16 - Quelques autistes célèbres : Temple Grandin et Daniel Tammet Sommaire
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Le monde des autistes a de quoi intriguer. Il faut le vivre pour le comprendre. Quelques-uns d’entre eux sont malgré tout parvenus à relater les émotions, les incompréhensions et les craintes qui les animent ou les ont animés. De plus, la fiction a réussi à en faire des héros. Panorama rapide de quelques autistes célèbres.

Temple Grandin a permis de mieux comprendre le monde dans lequel évolue l'autiste, en racontant sa vie dans différents ouvrages. © Steve Jurvetson, Flickr, cc by 2.0
Temple Grandin a permis de mieux comprendre le monde dans lequel évolue l'autiste, en racontant sa vie dans différents ouvrages. © Steve Jurvetson, Flickr, cc by 2.0

Temple Grandin, héroïne de film

Aux États-Unis, elle est presque une star. Temple Grandin est une spécialiste internationale de zootechnie à l’University of Colorado. Une profession qui est rarement synonyme de notoriété. Pourtant, elle est bien l’héroïne d’un film éponyme, sorti en 2010, retraçant sa vie.

Cette femme, autiste, s’est d’abord fait connaître pour ses prises de position contre les techniques d’abattage, qu’elle juge complètement inadaptées et surtout horribles pour l’animal. Mais c’est en écrivant des livres, notamment sur sa propre existence, qu’elle démocratise la maladie dont elle est atteinte et contribue à lui donner une image positive.

L’une de ses particularités : elle dit pouvoir se mettre à la place des vaches et ressentir les objets, les bruits, les attitudes qui effraient les bêtes. C’est forte de ces expériences qu’elle développe des enclos bien mieux adaptés aux bovidés.

Daniel Tammet, l’homme qui apprend les langues en une semaine

On associe l’autisme à des performances de génie. Daniel Tammet en est l’exemple même. Ce Britannique est atteint du syndrome d’Asperger et s’est révélé capable d’exploits intellectuels exceptionnels, notamment dans les performances verbales et numériques.

Daniel Tammet, diagnostiqué avec le syndrome d'Asperger, enchaîne les ouvrages, les meetings et les prestations télévisées, du fait de ses performances d'apprentissage et de mémoire exceptionnelles. © Steve Jurveston, Flickr, cc by 2.0
Daniel Tammet, diagnostiqué avec le syndrome d'Asperger, enchaîne les ouvrages, les meetings et les prestations télévisées, du fait de ses performances d'apprentissage et de mémoire exceptionnelles. © Steve Jurveston, Flickr, cc by 2.0

Entre autres, il a réussi à réciter sans erreur les 22.514 premières décimales du nombre pi, en 5 heures, 9 minutes et 24 secondes. Incroyable exploit de mémoire ! L’homme, polyglotte, s’est aussi lancé le défi d’apprendre à parler couramment l’islandais en une semaine. Pari réussi, puisqu’il répondait sans faute à une interview réalisée dans la foulée par une télévision du pays.

Il est aussi l’auteur d’un livre, nommé Je suis né un jour bleu, dans lequel il raconte son quotidien d’autiste et explique qu’il est touché par la synesthésie.

Les autistes de fiction célèbres

La fiction s’inspire de l’autisme pour certains de ses personnages. Dans la liste non exhaustive, on peut penser à :

  • Raymond Babbit, l’un des personnages principaux du film Rain Man, incarné par Dustin Hoffman et inspiré de Kim Peek, jamais diagnostiqué autiste ;
  • Lisbeth Salander, l’une des héroïnes de la triologie Millenium de Stieg Larsson, souffre du syndrome d’Asperger ;
  • Chloe O’Brian, dans la série 24h chrono, interprétée par Mary Lynn Rajskub, atteinte également d’une forme peu sévère du syndrome d’Asperger ;
  • Max Horowitz, héros de pâte à modeler du film Mary & Max, très malheureux avec son syndrome d’Asperger.
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