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L'autisme, une maladie complexe

L'autisme est une maladie complexe, diverse, et surtout très mal comprise. De ce fait, les différentes thérapies n'ont pas toujours une efficacité absolue et font parfois l'objet de vives polémiques...

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L’autisme n’est pas une maladie unique. Il existe plusieurs formes, regroupées sous l’expression plus générique des troubles du spectre autistique, eux-mêmes rassemblés dans les troubles envahissants du développement. Cette maladie neurologique, qui apparaît dès la petite enfance (in utero ou à la naissance) et persiste à travers les années, se présente sous de multiples facettes face auxquelles les thérapeutes tentent de développer diverses méthodes de soin plus ou moins controversées. Aucune, encore, ne parvient à guérir l’autisme. Retour sur une pathologie complexe.

Un enfant souffrant d'autisme évolue dans son propre monde, au détriment de celui qui l'entoure. Pourquoi ? Comment l'en sortir ? Des questions qui restent encore sans vraie réponse. © University of Leeds
Un enfant souffrant d'autisme évolue dans son propre monde, au détriment de celui qui l'entoure. Pourquoi ? Comment l'en sortir ? Des questions qui restent encore sans vraie réponse. © University of Leeds

Vivre dans un monde intérieur : c’est tout le sens du mot autisme dont on reconnaît la racine grecque autos, « tourné vers soi-même ». Avec des troubles des interactions sociales et de la communication, c’est l’ensemble des processus développementaux et comportementaux qui en pâtissent. L’autisme, cette maladie qui apparaît dans les tout premiers instants de la vie, ne se détecte que plus tardivement, et trop tardivement, quand le fossé entre l’enfant et le monde extérieur s’est profondément creusé.

Si la maladie existe sous différentes formes qu’il est très délicat de classifier précisément, comme le syndrome d’Asperger, l’autisme infantile ou d’autres manifestations encore, les techniques thérapeutiques se succèdent et se complètent pour une meilleure prise en charge des patients et des familles, mais suscitent également la polémique, comme la fameuse méthode ABA et le packing.

Ce dossier se consacre à développer les nombreux aspects de l’autisme, une maladie complexe.

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