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L’obésité infantile en baisse aux États-Unis

Chez les enfants de 2 à 4 ans, la prévalence de l’obésité aux États-Unis est descendue sous les 15 %, selon une étude qui vient d’être publiée. L’obésité extrême serait elle aussi en recul. La diminution est légère, mais cette inversion de tendance est encourageante.

Le pic de l'obésité infantile aux États-Unis semble avoir été atteint vers 2004. © Stuart Monk, shutterstock.com Le pic de l'obésité infantile aux États-Unis semble avoir été atteint vers 2004. © Stuart Monk, shutterstock.com

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Le taux de jeunes enfants obèses aux États-Unis a pour la première fois baissé après avoir plus que triplé ces 30 dernières années, révèle mercredi une étude des Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC). Le taux d'obésité des enfants de 2 à 4 ans et issus de foyers à bas revenus ayant bénéficié de programmes fédéraux de bons alimentaires a atteint un pic en 2004 avant de redescendre légèrement en 2010. Durant cette même époque, d'ailleurs, l'obésité infantile a régressé en France également.

« À notre connaissance, il s'agit de la première étude nationale montrant que la prévalence de l'obésité et de l'obésité extrême chez les jeunes enfants américains a commencé à décliner », écrit Liping Pan, principal auteur de ces travaux publiés dans le Journal of the American Medical Association (JAMA) et sur le site des CDC« Les résultats de cette étude témoignent de progrès modestes récents dans la prévention de l'obésité parmi les jeunes enfants. Ils peuvent avoir des conséquences importantes en raison des risques sur la santé tout au long de la vie de l'obésité et de l'obésité extrême durant la jeune enfance. »

Courbe de corpulence des garçons de 0 à 18 ans. L'obésité est repérée selon le rapport entre l'indice de masse corporelle (IMC, en ordonnée) et l'âge de l'enfant (en abscisse). © Programme national nutrition santé
Courbe de corpulence des garçons de 0 à 18 ans. L'obésité est repérée selon le rapport entre l'indice de masse corporelle (IMC, en ordonnée) et l'âge de l'enfant (en abscisse). © Programme national nutrition santé

Plus d'un tiers des petits Américains en surpoids en 2008

L'étude montre que l'obésité est davantage présente dans les familles à bas revenus ou issues de minorités. Pour leurs travaux, les chercheurs ont étudié les données d'un système de surveillance de la nutrition pédiatrique qui couvre près de la moitié des enfants éligibles pour des programmes fédéraux de bons alimentaires. Ils ont ainsi pu avoir accès à la taille et au poids de quelque 27,5 millions d'enfants de 2 à 4 ans dans 30 États du pays.

Les chiffres montrent que le taux d'enfants obèses est passé de 13,05 % en 1998 à 15,36 % en 2004, avant de redescendre à 14,94 % en 2010. L'obésité extrême concernait 1,75 % des enfants en 1998, puis 2,22 % en 2004 avant de tomber à 2,07 % en 2010, révèle l'étude.

Plus d'un tiers des petits Américains étaient en surpoids en 2008, selon les CDC. Le taux d'enfants obèses entre 6 et 11 ans a grimpé de 7 % en 1980 à 20 % en 2008. Celui des adolescents obèses entre 12 et 19 ans est passé de 5 % à 18 % sur la même période.


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