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Planète naine

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L'Union Astronomique Internationale (IAU) a ainsi défini l’appellation de Planète naine :

- Être en orbite autour du Soleil (ce qui exclut les satellites d’autres planètes) ;

- Posséder une masse suffisante pour que sa force de gravitation l’emporte sur les forces de cohésion et le maintienne en équilibre hydrostatique (sous une forme presque sphérique) ;

- Ne pas avoir fait place nette dans son voisinage orbital ;

Adoptée le 24 août 2006, cette appellation se justifie par les nombreuses polémiques qui se sont produites au sujet du classement de certaines planètes, telle Pluton, qui se différenciaient mal des plus gros astéroïdes. Sont aujourd’hui considérées comme planètes naines trois astres, à savoir (en ordre décroissant de taille) Éris (trans-neptunien), Pluton (ancienne planète) et Cérès (astéroïde).

Parmi les planètes naines, l'IAU a maintenant défini les plutoïdes, qui sont au delà de l'orbite de Neptune. Pour le moment (Juin 2008), n'en font partie que Pluton et Éris.


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