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Curiosity regarde Phobos passer devant Déimos

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Un an après son arrivée sur Mars, Curiosity a photographié une occultation de la petite lune Déimos (à 20.000 km de la surface de Mars) par sa grande sœur Phobos, plus massive et plus proche (6.000 km d'altitude) et tournant en sens inverse. © Nasa, JPL-Caltech, Malin Space Science SystemsTexas A&M University

Sur Mars depuis août 2012, le rover Curiosity de la Nasa, analyse les roches pour retrouver les climats du lointain passé. Parfois, il regarde aussi le ciel. On voit ici une occultation de la plus petite des deux lunes de la planète, Déimos, par la plus grosse, Phobos. La durée de l'événement a été de 55 secondes, ramenée ici à 41. Phobos, large de 27 km, tourne à seulement 6.000 km de la surface, dans le sens inverse de Déimos pour un observateur martien. Il lui faut 7 h 39 mn pour faire le tour de Mars. La petite Déimos (15 km de dimension maximale), plus éloignée, tourne à 20.000 km du sol martien en 30 h 18 mn. Ces images ont été prises le 1er août 2013 à l'aide des deux caméras situées en haut du mât du rover (les Mastcams), dont l'une a un téléobjectif et l'autre une focale plus courte.