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Mars Odyssey

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A l'origine, Mars Odyssey devait s'appeler Mars Surveyor 2001 et l'orbiteur devait transporter un lander, Mars Surveyor 2001 Lander. En mai 2000, la NASA abandonna le projet d'une mission sur le sol martien, notamment à cause des échecs des sondes Mars Climate Orbiter et Mars Polar Lander fin 1999.

Mars Odyssey fut lancée de Cap Canaveral, en Floride, le 7 avril 2001 par une fusée Delta II. La mise en orbite Mars a eu lieu le 24 octobre 2001 à 4h26 (heure française). A l'issue d'une manœuvre propulsive de 20 minutes, la sonde s'est insérée sur une orbite d'une période de 18 heures et 36 minutes (la technique de l'aérocapture avait d'abord été retenue avant d'être annulée). La précision de la mise en orbite a été diabolique, puisque le point d'insertion a été atteint à un kilomètre près !

La NASA a approuvé l'extension de cette mission jusqu'à septembre 2006, afin de pouvoir comparer la planète année après année.

Sources : Wikipédia et Nirgal.net

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