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WiMAX et haut-débit

Dossier - WiMAX, haut-débit sans-fil de demain ?
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Aymeric Poulain Maubant

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Alors que la demande de connexions à Internet haut-débit se fait croissante, les accès de type ADSL se multiplient, mais ils ne permettent pas la souplesse d'une connexion sans-fil. WiMAX est une réponse pour des connexions sans-fil à haut-débit sur des zones de couverture de plusieurs kilomètres, permettant des usages en situation fixe ou en mobilité.

  
DossiersWiMAX, haut-débit sans-fil de demain ?
 

Plusieurs définitions sont possibles et acceptées depuis quelques années :

  • eEurope 2005 (mai 2002) : prise en charge des transmissions au delà de 2 Mb/s et fonctionnalité d'accès permanent ;
  • CIADT juillet 2001 : référence à 2 Mb/s ;
  • CES : (rapport Haut Débit mobile , André Marcon, 2001) notion évolutive, liée à un contexte technologique daté. "ce que je n'ai pas encore..." Débits autorisant des services et usages difficilement généralisables sur l'ensemble du territoire pour un état donné de la technologie ;
  • Groupe de travail «services large bande» canadien (2002) : liaison bidirectionnelle prenant en charge des applications vidéo interactives intégrales soit, en 2002, 1.5 Mb/s par utilisateur et, en 2004, de l'ordre de 4 à 6 Mb/s  ;
  • Enquête Taylor Nelson Sofres (2001) : pour les PME débit supérieur à 256 Kb/s ;
  • Des promesses : bien plus que 128 kbits/s ; Connexion permanente ; Connexion immédiate ;IP fixe ; Confort d'utilisation ; Des services sur mesure ; De nouveaux services et de nouvelles applications.
Ces promesses sont les caractéristiques les plus importantes du haut-débit : rapidité de transmission dans les deux sens, permanence de l'accès, continuité du réseau, et de plus en plus des temps de latence les plus courts possibles (pour le confort des échanges vocaux et vidéo), une stabilité des débits et un maximum de sécurité. Même avec des débits faibles (ce que certains désignent par « débits fluides ») de l'ordre de quelques centaines de kbit/s (cas des réseaux de téléphonie mobile de troisième génération), l'appelation haut-débit se justifie car certaines des caractéristiques ci-dessus sont présentes.
D'après "Hauts Débit" ouvrage collectif ACSEL & FING.