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Dossier - Nanotechnologie : les incroyables applications
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Le nanomonde est l’objet de toutes les attentions, et certains y voient une prochaine révolution industrielle. Des aliments aux matériaux en passant par la médecine régénérative, ce dossier vous propose un tour d'horizon des applications potentielles que l’on peut espérer de la nanotechnologie.

  
DossiersNanotechnologie : les incroyables applications
 

La nanotechnologie a généré 147 milliards de dollars sur l'année 2008. Les prévisions sur le milieu de la décennie tablent sur 3.000 milliards de dollars, rien de moins. Autant dire qu'après plusieurs décennies où cette science est demeurée un vœu pieux, l'industrie a intégré cette discipline où le lilliputien est roi.

À l'heure actuelle, un bon millier de produits sont déjà nés des laboratoires et ont été commercialisés ou se préparent à l'être depuis les nappes antibactériennes jusqu'aux chaussettes qui chassent les odeurs. Pourtant, c'est dans un futur proche que la nanotechnologie va véritablement apporter une révolution en permettant de créer des matières aux propriétés innovantes, intelligentes et mieux encore, interactives. Certains des projets envisagés dépassent clairement l'imagination.

Image de synthèse pour une application potentielle de la nanotechnologie. © DR

Osons le dire : les écrivains de science-fiction de l'âge d'or du domaine n'avaient aucunement prévu des applications comme il s'en trame aujourd'hui dans les laboratoires. Certains des projets que nous allons citer sembleraient ubuesques s'ils n'étaient dirigés par des gens hautement respectables, de par leur statut universitaire ou autre. Quelques exemples ? Que dire d'armures pare-balles construites dans une matière souple et affichant une résistance plusieurs fois supérieure à celles d'aujourd'hui ? Ou de matériaux de construction qui s'autoréparent ? D'un membre du corps qui repousse ?