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Dossier - Des ingénieurs de recherche : pourquoi, comment ?
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Version courte d'un exposé à l'accueil de la 118ème promotion de l'Ecole de Physique et de Chimie de Paris (ESPCI) sur le métier d'ingénieur.

  
DossiersDes ingénieurs de recherche : pourquoi, comment ?
 

Inventer

Dans nos pays latins, on croit toujours que l'invention est fille de la théorie, comme Athena issue de Zeus. C'est vrai dans certains cas (le transistor, le laser). Nlais bien souvent c'est autre chose :

Recherche sur la biodiversité. © Sandia Labs - CC BY-NC 2.0

- une idée pratique (le "float glass" d'Alastair Pilkington)
- une observation (Fleming et la pénicilline)
- une lente maturation (l'enregistrement magnétique des sons a débuté en 1898).

Le métier d'inventeur est dur, et pas toujours récompensé: Ladislas Biro, inventeur du stylo à bille, s'est fait dévorer par Reynolds.

A une certaine époque, les grandes compagnies (Du Pont en Chimie, Bell en Physique) étaient de vraies pépinières, dans l'esprit que j'essaye de définir ici. Maintenant: beaucoup moins. Sous la pression de leurs actionnaires, elles font surtout une recherche à court terme. et défensive (améliorer un produit, plutôt que repenser le besoin). Mais heureusement il y a des entrepreneurs individuels: l'appareil photo Polaroïd, la poèle Tefal, sont des exemples de leur succès. Nous n'avons pas assez de ces entrepreneurs en Europe, mais les conditions s'améliorent un peu: l'avenir de notre école est là.

Conclusions

Qu'est-ce qu'on vous demande?

1) Une vraie pratique du labo.
2) Beaucoup de réflexion individuelle: savoir lire des livres, prendre des notes,se constituer des fiches sur des sujets interdisciplinaires (exemple: la corrosion). Nous avons à PC un système de tuteurs qui est loin d'être parfait, mais qui doit vous aider.
3) Une culture mixte: des physiciens sachant faire des synthèses chimiques simples, et des chimistes comprenant bien ce qu'ils attendent de leurs nouvelles molécules.
4) Une base en biologie - la science explosive de notre époque.

Et par dessus tout : de l'audace! J'aime raconter ici l'histoire d'un PC dont le père est mort, laissant une petite entreprise (bains d'yeux) au moment où son fils entrait chez nous. Nous avons arrangé pour lui un cursus assoupli, et il a pu garder l'entreprise -bien plus, la transformer complètement, par la recherche de nouvelles molécules pour traîter différentes agressions chimiques, par des tests médicaux, etc. Il a eu des moments très durs - une période de faillite- mais il s'en est sorti. Actuellement sa firme joue un rôle pilote au plan européen, et commence à entrer aux US. Voilà le genre d'audace que je vous souhaite.

P. G. de Gennes Septembre 1999