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La véritable histoire de l'ampoule de Livermore

Dossier - L'ampoule, l'invention lumineuse qui a changé la face du monde
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Il n'y a aucun doute, l'ampoule est une des inventions qui ont bouleversé l'humanité. Retour sur une histoire technologique formidable qui, depuis une vingtaine d'années, connaît une irrésistible accélération.

  
DossiersL'ampoule, l'invention lumineuse qui a changé la face du monde
 

L'ampoule centenaire de Livermore est souvent citée comme un contre-exemple de la prétendue « obsolescence programmée » décidée par le Cartel Phoebus.

Une incroyable ampoule centenaire. © Comfreak, Domaine public

Cette ampoule, qui a fait la une des journaux il y a quelque temps, est située dans une caserne de pompiers de Livermore, en Californie. La particularité de cette ampoule exceptionnelle ? Elle éclaire cette caserne depuis maintenant plus de cent ans et ce, sans que son filament ne se soit brûlé ou cassé une seule fois ! Cette ampoule a été produite par l'entreprise Shelby Electric Company dans l'Ohio en 1901 ce qui, au moment où j'écris ces lignes, lui donne l'âge de 113 ans ! Il se dit qu'elle a été éteinte seulement à deux reprises.

L'ampoule de Livermore éclaire une caserne de pompiers depuis plus de 100 ans ! © LPS 1, CC by-nc 1.0

L'ampoule centenaire de Livermore apparaît dans le Guiness des records, reconnu pour sa rigueur. Pour autant, il est difficile voire impossible de déterminer avec certitude la provenance de cette ampoule et d'expliquer son incroyable durée de vie.