La robotiquerobotique passionne professionnels et amateurs de tout âge. Si elle semble être un domaine peu abordable, elle est au contraire assez accessible. Peut-on s'y initier dès l'école primaire ?

La grande surprise survient lorsque l'on découvre que des initiations à la robotique sont proposées dès l'école primaire et que de nombreux professeurs inscrivent une telle découverte dans leurs ateliers. On trouve par exemple des kits d'initiation à la robotique des sociétés Bioloid ou Velleman qui conviennent à une telle approche de premier niveau.

De tels kits amènent à fabriquer un robot de la forme désirée et, au passage, effectuer quelques opérations de souduresoudure. Ils ne nécessitent aucune programmation, étant préprogrammés : on appuie sur une touche, le robotrobot avance, sur une autre, il recule, s'il rencontre un obstacle, il fait demi-tour de lui-même.

Il existe des initiations à la robotique accessibles dès l'école primaire. © Ociacia, Shutterstock

Il existe des initiations à la robotique accessibles dès l'école primaire. © Ociacia, Shutterstock

Les kits de robotique de Bioloid et Velleman

Ainsi, le Scarab, de Velleman, utilise deux capteurscapteurs bien connus de la robotique scientifique : des antennes tactiles, inspirées des vibrissesvibrisses des chats et des rats. Grâce à elles, il peut non seulement détecter les obstacles mais aussi les contourner. De même, Escape Robot, du même constructeur, s'acharne à « penser » par lui-même et rassemble des informations de son environnement afin de détecter et éviter des obstacles.

Le Premium, de Bioloid, lui, est modulaire. Il peut prendre plusieurs formes (humanoïde par exemple) et manifester de nombreux comportements programmables en tenant compte des informations de multiples capteurs (gyroscopesgyroscopes, infrarougesinfrarouges...) et en utilisant jusqu'à 18 moteurs.

La constructionconstruction d'un tel robot dans une classe de primaire peut s'étaler sur quatre ou cinq sessions de travail manuel. Qu'importe, la tâche captive le plus souvent l'attention des jeunes élèves. À vrai dire, la construction d'un tel robot n'est pas dépourvue d'intérêt non plus pour un adulte.