Si OLEDOLED et ses dérivés semblent donc en mesure d'initier une révolution très attendue, d'autres pistes sont également envisagées, au premier rang desquelles figurent les nanotubes de carbonenanotubes de carbone.

© Cigdem, Shutterstock

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Les nanotubes de carbone (CNTCNT) sont des moléculesmolécules très particulières, en forme de grillage enroulé sur lui-même dont tous les points sont des atomesatomes de carbone, d'un diamètre de l'ordre du millionième de millimètre. Les scientifiques ne cessent d'en découvrir les propriétés extraordinaires. Qu'il s'agisse de matériaux nouveaux ou d'électronique, les CNT conduiront très probablement à des avancées technologiques majeures dans les décennies à venir.

Pour ce qui concerne les écrans, les propriétés particulières des nanotubes permettent de poursuivre deux pistes d'innovation.

La première repose sur le constat - inexpliqué - qu'un CNT émet de la lumièrelumière lorsqu'il est soumis à un courant électriquecourant électrique (Cf. 01Net). Le procédé n'est donc pas très éloigné du principe d'OLED, d'autant que les nanotubes de carbone sont eux-mêmes organiques, par définition.

L'un des tout premiers écrans à nanotubes de carbone<br />Applied Nanotech - 14&amp;#8243; (prototype ; lire ci-dessous)

L'un des tout premiers écrans à nanotubes de carbone
Applied Nanotech - 14″ (prototype ; lire ci-dessous)

Mais une autre possibilité, largement plus avancée, consiste à tirer partie des CNT en tant qu'émetteurs d'électronsélectrons. Le nanotube devient alors le coeur d'un minuscule "canon à électrons", nécessitant très peu d'énergieénergie et permettant d'envisager des écrans ultra-plats et souples. Ce procédé, développé par exemple par la société française Inanov), s'apparente fortement à la technologie mise en oeuvre dans les bons vieux écrans dotés de tubes à vide. Mais l'échelle est bien différente. Plutôt que de reposer sur un gros tube unique, l'écran se composerait d'une multitude de micro-tubes en verre, enfermant eux-mêmes les nanotubes de carbone.